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角館の桜の歴史は?種類は?場所は?

投稿日:2017年4月1日 更新日:

「近場の桜の名所も行きつくしたし、どこか今までとは違った桜の名所へ旅したいな」
少しずつ暖かくなってくると、今年の桜をどこで見ようかと計画される方も多いのではないでしょうか。

「旅行」と「桜」が好きな方や、「日本の春を感じたい」という方にぜひおすすめしたい場所があります。

場所は、秋田県仙北市角館(かくのだて)。
「角館の桜」として有名で、「日本さくら名所100選」にも選ばれています。
 
「東北はちょっと遠いな・・」とためらう方も少なくないかもしれませんが、わざわざ訪れる価値のある、そして一生に一度は見ておくべき桜の名所としておすすめします。

今回はその、通称「みちのくの小京都 角館の桜」についてご紹介いたします。

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角館の桜の歴史について

「角館の桜」といえば、まずは武家屋敷通りの「シダレザクラ」が有名です。

かつてこの武家屋敷通りをはじめとする角館の美しい町並みをつくったのは、芦名(あしな)氏という人物で江戸時代のはじめ1620年(元和6年)のことでした。
その後は佐竹家の城下町として栄えました。

角館のシダレザクラのルーツは、その佐竹家の時代。
今からおよそ350年前になります。
角館佐竹家の二代目、義明の妻がお輿入れの際に、京都三条西家より嫁入り道具の一つとして、3本の桜の苗木を持ってきたのだそうです。

その苗木はすくすくと立派な桜として成長し、今もなお立派に咲き誇る「角館のシダレザクラ」になったと伝えられています。

現在400本ほどあるシダレザクラのうち、162本が国の天然記念物に指定されています。
300年以上も前の桜を今なお、目にすることができるというのはとても貴重なことです。

角館の桜の種類について

角館で咲く桜の種類は、主に2種類あります。
まずは、先程ご紹介した武家屋敷通りの「シダレザクラ」です。

実は「シダレザクラ」というのは正式名称ではありません。
エドヒガンザクラ」という品種のものがしだれになった、つまり枝が下にたれてしまったものを総称したものなのです。

現在、武家屋敷通りの桜並木の9割以上はこの「エドヒガンザクラ」の変種である「シダレザクラ」からなっています。

そしてもう一つは、日本で最も有名な種類の桜の一つでもある「ソメイヨシノ」です。

こちらは昭和9年に天皇陛下のご誕生を記念して、町の中心部を流れる桧木内川堤沿いに植えられ、今や全長2キロにわたる桜のトンネルとして有名になりました。

一度は、桜の木の根がはると堤防が崩れてしまう原因となるため、当時の河川法に基づき桜を伐採しようかという計画も浮上したようですが、近くの住民がこの桜並木を守ろうと、文化財として守れるよう考え付き、後に認定され、伐採をする計画は消失しました。

「守らなくてはならない」と強く思わせるほど、人々を魅了してきた、美しい桜並木だといえます。

角館の桜の場所について

角館の桜は、毎年4月の下旬から5月初めに見ごろを迎えます。
そのため、毎年桜の時期にあわせて、「角館の桜まつり」というお祭りも開催されます。

会場は、シダレザクラの有名な「武家屋敷通り」や、ソメイヨシノのトンネルが続く「桧木内川堤」です。

桜まつりの時期は、駐車場1500台分ほどに加え、臨時駐車場も用意されますが、連日混雑が予想されるため、公共交通機関を利用されることをおすすめします

シダレザクラのある武家屋敷入口までは、JR角館駅から徒歩20分程ですが、「みちのくの小京都」と呼ばれる趣のある街並みが続きますので、散策をかねてと考えれば駅からの距離もそんなに気にならないはずです。

まとめ

秋田県の「角館の桜」について、その歴史や、桜の種類、場所についてご紹介いたしましたが、いかがでしたか。

東北地方になじみのない方は、「初めて知ったけど、いけるかどうか」と不安を感じる方もいらっしゃるかもしれませんが、この時期には各方面から、専門のバスツアーなどが各旅行会社などで組まれています。
アクセスに全く自信のない方や初めて訪れるという方はそういったツアーを利用されるのも一つの手かもしれませんね。

今年のゴールデンウィークには、ぜひ「角館の桜」旅行で、日本の桜に見惚れてみてください。

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